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3大花粉症:日本のスギ・米国のブタクサ・欧州のイネ科植物

スギと日本人

考古学の発見により、日本は縄文時代、弥生時代から全国にスギの天然林が広く分布していたことが知られています。
日本の家屋の多くはスギを中心に立てられ、スギは様々な生活用品にも利用されています。
汚い話ですが、江戸時代に江戸は多くの住民が生活していましたが、その排泄物はスギで作った桶で、郊外の農村地帯に運ばれていました。
世界でもまれにみる衛生的な都市生活を営むことができたのも、このスギのおかげです。
他国のような土器の壺ではとてもまねはできなかったと思われます。
私たちの生活に密接に結びついた植物の代表がスギといっても過言ではありません。

戦後の植林

焼け野原となった日本が戦後の復興のためにスギの大造林・大植林を実施したのはよく理解できる政策です。スギがなければ家は建たなかったのですから。
この大造林によって、全国には450万ヘクタールものスギの人工林ができたのです。
ところが、現実には安い外国産の木材が大量に輸入され、国内の林業は大きな打撃を受けました。全国のスギはある意味で、放置された状態に置かれてしまったのです。

スギは長寿・大木

屋久杉は樹齢3000年?
樹齢が1000年をこさなければ屋久杉とは呼ばないそうです。恐るべき長寿の樹木です。
高さ10mほどの1本のスギの木から出る花粉をすべて採取するとおよそ2kgにもなるそうです。
戦後の植林によって植林されたスギは、長寿で、まさにいま最盛期ですから、大量の花粉をまき散らします。しかも450万ヘクタールですから、いったい何本になるのでしょうか。1平方メートル1本として平均1本のスギから2kgの花粉として計算して、900万kg、約1万トンの花粉が飛散するという計算になります。

日本人の1割が花粉症

世界的にみると、花粉症発祥の地のイギリスをはじめ、欧州ではイネ科の植物由来の花粉による花粉症が多く、ついで、米国のブタクサによる花粉症が有名です。そして日本では圧倒的にスギによる花粉症が多いです。なんと人口の10%以上が花粉症に悩まされているといい、そのうちの80%がスギ花粉症だということです。

カテゴリ:花粉の種類と季節